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« Catherine Mulaire, née Lacerte (1843-1922) : enseignante métisse laïque du Manitoba »

Par Bernard Mulaire, membre de la SHSB, Montréal, le 8 avril 2020
Publié le 14 avril 2020


Catherine Mulaire

Catherine Mulaire, née Lacerte (1843-1922). Vers 1910.
Archives provinciales du Manitoba.

INTRODUCTION

La vie de Catherine Mulaire, née Lacerte (mon arrière-grand-mère), mériterait de faire l’objet d’une biographie d’envergure, sinon même d’un film, car sa vie a traversé l’histoire de l’Ouest canadien. Cela prend forme dans l’épopée des voyageurs et coureurs des bois, celle de la nation métisse, de la Rivière-Rouge, de Pembina au Minnesota (actuel Dakota du Nord) et du Manitoba naissant. Catherine a bénéficié d’une formation privilégiée dans un grand couvent du Canada, est entrée en religion, se trouva mêlée à un scandale, assuma le rôle d’épouse et de mère, et de veuve, fit preuve à tout instant d’un zèle infatigable pour la transmission du savoir, ce qui signifiait pour elle la religion.

Le chercheur peut puiser à de multiples sources la concernant : fonds d’archives, recherches de généalogistes, livres d’histoire sur l’Ouest canadien, biographies de personnes connues, articles et mémoire savants, courtes biographies qu’on lui a consacrées dans des ouvrages collectifs, sans oublier les témoignages des membres de sa famille.

Dans le présent texte, je brosserai un portrait de sa vie que d’autres ont racontée, tout en privilégiant trois épisodes qui l’ont marquée, soit ses études chez les Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie, à Longueuil, et le rôle qu’elle a joué dans la saga des Sœurs de la Propagation de la Foi, œuvre de l’abbé Georges-Antoine Belcourt. Enfin, je traiterai de son enseignement et de sa vieillesse. Parfois, je devrai avoir recours à des suppositions pour interpréter la documentation, par ailleurs fort riche.


TABLE DES MATIÈRES

Première partie : enfance (1843-1855)

- L’Ȋle-à-la-Crosse : naissance
- La montagne Pembina : M. Georges-Antoine Belcourt
- Les Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie, Longueuil : instruction privilégiée
- Le dolorisme chrétien
- Montréal

Notes

Deuxième partie : engagement (1855-1871)

- Les Sœurs de la Propagation de la Foi : un début de missionnariat
- Mariage avec le Canadien Joseph Miller, alias Mulaire
- Pointe-Coupée (Saint-Adolphe) / Saint-Norbert : la question des terres

Notes

Troisième partie : veuvage (1871-1922)

- Veuve enseignante
- La Colonial and Indian Exhibition à Londres
- Mère Véronique du Crucifix : des retrouvailles inespérées
- Enseignement et missionnariat
- Croix de chemin : maintenir la foi
- Vie familiale et vieillesse : de multiples défis

Notes

Quatrième partie : décès (1922) et Conclusion

- Décès de Mme Veuve Catherine Mulaire

Conclusion

- Enseignante pionnière?
- Métisse ou Canadienne?

Notes


REMERCIEMENTS

L’auteur rend hommage à Mme Diane Michelle Boyd qui a cité ses travaux avec générosité dans son mémoire The Rise and Development of Female Catholic Education in the Nineteenth-Century Red River Region: The Case of Catherine Mulaire. Il signale l’excellent ouvrage Famille Emery Mulaire et Rose Tétreault, dirigé par Marguerite Mulaire, s.n.j.m., 2006.

Ses remerciements vont à Mmes Julie Reid, archiviste de la SHSB; Geneviève Noël, archiviste des Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie, Longueuil (Québec); Alcée Penet, archiviste des Sœurs Grises, Montréal; ainsi qu'à feu Lionel Dorge, archiviste de l’Archevêché de Saint-Boniface; M. Daniel Sauerwein, State Historical Society, Bismarck (North Dakota), et M. Philippe Mailhot, historien, Winnipeg.

Il reconnaît aussi l’apport de feu l’abbé David Roy, et de feu les petites-filles de Catherine Mulaire : Sr M.-Sévérine, s.n.j.m., née Évélina, fille de Joseph Mulaire, Winnipeg; Mme Oliva Rey, fille d’Honoré Mulaire, Portage la Prairie (Manitoba); Mme Catherine Levreault, fille d’Emma Grégoire, née Mulaire, Saint-Boniface. De plus, il remercie leurs petites-cousines : feu Sr Marie Sainte-Valérie, p.m., de Hudson (New Hampshire) et Mme Valerie Smith de Providence (Rhode Island) écrivant à René Mulaire. Enfin, il souligne l’appui inconditionnel de sa sœur Mme Flora M. Gaudry de Langley (Colombie-Britannique), et les bons conseils prodigués par M. Roger Léveillé de Winnipeg et par M. André Landry de Paris.


Autres textes rédigés par Bernard Mulaire pour la SHSB (cliquez)

SGM. Archives des Sœurs Grises, Montréal : Fonds Maison provinciale Saint-Boniface, Manitoba.

SHSB. Archives de la Société historique de Saint-Boniface : Fonds CACRSB (Corporation archiépiscopale catholique romaine de Saint-Boniface!), Série Alexandre-Antonin Taché, T; Fonds Soeurs des Saints-Noms de Jésus et de Marie, 0489/1115/43, Notes – Souvenirs de Madame Joseph Mulaire, vers 1913; Histoire de la croix, n.s., après 1929; Documents Picton, Généalogie; Documents généalogiques sur les familles Lacerte et Mulaire.

SSNJM. Service central des archives de la Congrégation des Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie, Longueuil : Fonds du Pensionnat du Saint-Nom-de-Jésus (Longueuil, Québec); Fonds Correspondance entre Mère Véronique du Crucifix et Catherine Mulaire, du 16 septembre 1896 au 18 novembre 1902.

Ayotte, Bernard R., dir. de la rédaction, Reapers of the Valley: a Centennial Project of the Rural Municipality of Montcalm 1882-1982, Letellier, Montcalm History Group, 1982, « Félix Grégoire », p. 355-357.

Barman, Jean, French Canadians, Furs, and Indigenous Women in the Making of the Pacific Northwest, Vancouver, UBC Press, 2014.

Benoit, Dom [Paul, o.s.b.], Vie de Mgr Taché, archevêque de Saint-Boniface, Montréal, Librairie Beauchemin, 1904.

Boyd, Diane Michelle, The Rise and Development of Female Catholic Education in the Nineteenth-Century Red River Region: The Case of Catherine Mulaire, A Thesis submitted to the Faculty of Graduate Studies in partial fulfillment of the requirements for the Degree of Master of Arts, Department of History, University of Manitoba, Winnipeg, September 1999.

Chaput, Donald, « Charlotte de Rocheblave, Metisse Teacher of the Teachers », The Beaver, Winnipeg, Outfit 308:2 (automne 1977), p. 55-58.

[Chaput, s.n.j.m., Hélène], « Catherine Mulaire (née Lacerte), 1844-1922 », dans Femmes de chez nous, Saint-Boniface, Les Éditions du Blé (Cahiers d’histoire de la Société historique de Saint-Boniface, 4), 1985, p. 91.

Dandeneau, David, Catherine Mulaire, née Lacerte, document inédit, 2 pages, vers 2006.

Dandeneau, Huguette, « Catherine Lacerte Mulaire », La Liberté (cahier Journal du siècle), Saint-Boniface, 24-30 décembre 1999, p. 29.

Dorge, Lionel, Le Manitoba, reflets d’un passé, Saint-Boniface, Les Éditions du Blé, 1976, « La croix de chemin », p. 163.

Duval, Jacinthe, « The Catholic Church and the Formation of the Métis Identity », Past Imperfect, 2001-2003, p. 65-87 (file:///C:/Users/Bernard/Downloads/1432-4615-1-PB.pdf)

Fortier, Alfred, « Georges-Antoine Belcourt et la Communauté des Religieuses de la Propagation de la Foi », Bulletin de la Société historique de Saint-Boniface, nᵒ 1 (automne 1995), p. 3 à 23.

Hall, Norma Jean, « Hon. Louis Lacerte, Point Coupée », Doing canadian history n.O,
http://hallnjean.wordpress.com (consulté en août 2012; inexistant le 9 janvier 2020.

Jolys, J.-M. et J.-M. Côté, Pages de souvenirs et d’histoire : St-Pierre-Jolys, Manitoba, 1872-1972, s.l., s.é., s.d.

La Municipalité de Nicolet-Yamaska, « Historique », https://www.mrcnicolet-yamaska.qc.ca/fr/la-mrc/historique (site consulté le 16 mars 2020).

« L’éducation des femmes à la Rivière-Rouge », Au pays de Riel, site Web de la SHSB, https://shsb.mb.ca/au_pays_de_riel/sujet/education-femmes (consulté le 20 décembre 2019).

Mailhot, Philippe R., “Ritchot, Noël-Joseph”, Dictionnaire biographique du Canada, vol. XIII (1901-1910), http://www.biographi.ca/fr/bio/ritchot_noel_joseph_13F.html (consulté le 29 mars 2020).

Morin, Gail, St. Joseph Parish, Leroy, North Dakota 1870-1931, Baptisms, Mariages, and Burials, s.l., s.,é, 2016 (2e édition.

Mulaire, Bernard, Catherine Lacerte… notes biographiques, document adressé à David et Huguette Dandeneau, Saint-Boniface, 3 pages, vers 1987.

Mulaire, Bernard, lettre adressée à Sr M.-Sévérine, s.n.j.m., Winnipeg, vers 1977.

Morice, A.G., Histoire de l’Eglise Catholique dans l’Ouest Canadien 1659-1905, Montréal, Granger Frères, 1912.

Mulaire, s.n.j.m., Marguerite, Famille Emery Mulaire et Rose Tétreault, s.l., Globally Boundless, 2006.

MVC. Histoire de la Congrégation des Sœurs des SS. NN. de Jésus et de Marie : Mère Véronique du Crucifix, Montréal, Thérien Frères, Limitée, 1930, 2 volumes.

Papers in Reference to the Manitoba School Case Presented to Parliament during the Session of 1895, printed by Order of Parliament, Ottawa, 1895.

P.S., « En province : St Jean-Baptiste », La Liberté, Winnipeg, 9 mai 1922 (nécrologie de Mme Veuve Catherine Mulaire), p. 5.

Reardon, James Michael, George Anthony Belcourt, Pioneer Catholic Missionary of the Northwest, 1803-1874, St. Paul (Minnesota), North Central Publishing Company, 1955.

Roy, abbé David, notes généalogiques et autres renseignements sur les familles Lacerte et Mulaire fournies à B.M., 1973-1974.


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