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Biographie de Mistahimaskwa (Gros Ours/Big Bear)

Né vers 1825 et décédé le 17 janvier 1888 à Blackfoot Crossing, Alberta (après sa libération il retourna à la réserve de Poundmaker à cause des personnes de sa bande encore au Canada avait été dispersés dans diverse réserve).

Il n’y a pas d’information qui reste au sujet de sa naissance et ni son enfance. Il est surtout reconnu pour son rôle  comme un chef de la résistance autochtones face au gouvernement canadien durant le xixe siècle, surtout avec la négociation de traité 6 et la Rébellion du Nord-Ouest.

Son refus de signer le traité est expliqué sur le site web du Gouvernement du Canada (2018) :

« Ce ne sont pas tous les Autochtones des Territoires du Nord-Ouest qui étaient à l'aise avec les conditions des traités offertes par les représentants de la Couronne. Citons en exemple le chef cri influent Big Bear, qui était mécontent des conditions du Traité nº 6; il ne les acceptait pas. Comme il refusait de signer le traité pour sept autres années, Big Bear et ses partisans se déplaçaient librement dans les Prairies pour faire pression sur la Couronne afin qu'elle renégocie les traités au moyen de conditions plus favorables pour les signataires des Premières Nations. Après des années de misère en raison de la disparition du bison, vivant des rations de la Police à cheval du Nord-Ouest, et comme le nombre de ses partisans diminuait, Big Bear a finalement accepté de signer le Traité nº 6 en août 1883 et de s'établir dans une réserve. Big Bear et ses partisans constituaient l'un des derniers groupes autochtones non assujettis à un traité dans les Prairies. »

Dans sa résistance de traité 6, plusieurs des chefs créaient des alliances entre eux-mêmes. Pour Gros Ours, ceci incluait s’associer avec ses vieux rivaux, les Pieds-Noirs (Blackfoot) du chef Crowfoot.

Durant la Rébellion du Nord-Ouest de 1885, Gros Ours et ses guerriers avaient une implication minimale dans la rébellion et n’ont jamais tenté de prêter main-forte à Poundmaker ou à Louis Riel durant les grandes batailles (Battleford ou Batoche). Il est plus fort probable qu’ils ont participé à cause du mouvement stratégique pour défaire le gouvernement.

À la fin de la Rébellion du Nord-Ouest, Gros Ours est sévèrement punis en dépit d’une implication minimale. Il est accusé et inculpé de trahison pour avoir tenté de faire la guerre à la Couronne. Il était condamné à une peine d’emprisonnement de trois ans à la prison de Stony Mountain, mais ne purge seulement la moitié quand il devient gravement malade en février 1887.

Gouvernement Du Canada; Affaires Autochtones Et Du Nord Canada. "Les Traités Numérotés (1871-1921)." Gouvernement Du Canada; Affaires Autochtones Et Du Nord Canada. February 15, 2013. https://www.rcaanc-cirnac.gc.ca/fra/1360948213124/1544620003549

Miller, J. R. Big Bear (Mistahimusqua). Toronto: ECW Press, 1996.


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