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Biographie de Lena Fleury

Traduction en français :

Parmi les cinq hommes et femmes interrogés pour cette histoire, Lena est la seule née à Ste. Madeleine et y a vécu jusqu'en 1939, quand ça été officiellement transformé en pâturage.

Son père Norbert Boucher est né à Fire Mountain, en Saskatchewan, mais a déménagé à Ste. Madeleine vers 1908 vers une ferme dans la région de Red Deer Horn Creek. Lena est née en 1915 et est l'un des cinq enfants de Norbert Boucher et Mary Fleury. Son frère et ses soeurs étaient: Hilaire, Lily, Lucy et Ida.

Comme Lena se souvient, sa famille n'avait pas de terre, elle l’habitait simplement dans une maison en rondins de deux pièces. Jusqu'en 1935, sa famille gagnait sa vie en creusant une racine de sénèque et en la vendant. Ils mangeaient du poulet, du lapin et du cerf des prairies. Le père de Lena était réputé pour être l’un des meilleurs tireurs de la province. Ils n'avaient pas de ferme, juste un petit jardin où ils cultivaient des pommes de terre, des carottes et des navets. Mais pour prendre cette maigre récolte, le sol sableux avait besoin de beaucoup d’eau.

De 7 à 18 ans, Lena a été à l’école quand elle le pouvait. Elle a terminé sa 6e année. Cependant, à cause du froid, elle ne pouvait pas aller à l’école en hiver car ses parents n’avaient pas de vêtements chauds ni de chaussures. Lena se souvient qu'elle aime l'école mais dit qu'il n'y avait aucune possibilité d'avancer.

« À cette époque, ce n’était pas le cas aujourd’hui où vous pouvez aller quelque part pour devenir infirmière, enseignante ou comptable. Je n’avais aucune éducation pour ça et je ne pouvais aller nulle part pour en apprendre plus. J'ai donc quitté l'école et c'était fini. »

En 1937, à 22 ans, Lena épouse Dan Fleury, originaire de Sainte Madeleine. Ils restent quelque temps chez son père, mais plus tard construisent une maison pour eux-mêmes. C'est cette année-là que l'Administration du rétablissement agricole des Prairies s'est installée dans leur communauté. Même si les gens commençaient à déménager, elle et son mari ont continué à rester aussi longtemps qu'ils le pouvaient. Lena est toujours désolée d'avoir été obligée de quitter Ste. Madeleine :

« Je n’ai pas aimé quitter cet endroit. Nous sommes nés là-bas. Nous n’aimions pas quitter l’église et tout. Nous n’aimions pas ça, mais nous le devions. Ils n'ont jamais rien dit. Ils nous ont juste dit que nous étions supposés sortir car ils allaient faire un pâturage et y mettre du bétail. »

Les Fleurys, comme la majorité à Sainte Madeleine, n'a jamais payé d'impôts. Ainsi, ils n’ont reçu aucun échange ni indemnité pour la perte de leurs terres.

La mère de Lena est décédée en 1939 (son père a vécu jusqu'en 1972). Les deux parents sont enterrés au cimetière de Sainte Madeleine, où se trouvent environ 400 tombes.

En 1943, Lena, Dan et leurs deux filles s'installèrent à Gerald, en Saskatchewan, où il travaillait à couper du bois, qu'il vendait 50 cents la corde. Ils ont également attrapé des lapins et vendu les peaux pour 10 cents chacun.

Au total, ils ont eu 9 enfants, dont 5 ont été livrés à la maison par la tante de Lena, Véronique Fisher.

Après avoir quitté Ste. Madeleine, Lena a commencé à aider son mari et son père à récurer. Finalement, ils économisèrent assez pour acheter 80 acres de terrain près de Binscarth, où ils avaient quelques têtes de bétail et une ferme. Quand Dan était trop malade pour travailler à la ferme, ils l'ont donnée à l'un de leurs fils, qui continue de cultiver la terre aujourd'hui.

Lena et Dan vivent à Binscarth. Lena aime jouer au bingo où elle fréquente plusieurs fois par semaine pour socialiser.

Elle continue d'avoir de bons souvenirs de Ste. Madeleine et se souvient de la façon dont les gens se sont amusés. Elle se souvient des merveilleuses danses où personne ne buvait, juste dansait. Son père était un grand violoneux et ils danseraient sur ses moulinets, ses valses et ses gabarits. Elle se souvient également que lorsqu'ils vivaient là-bas, même si tout le monde était pauvre, « si quelqu'un était plus pauvre que quelqu'un d'autre, ils aideraient ».

Lena dit que s'il y avait un moyen de récupérer le terrain, elle retournerait à Ste. Madeleine aujourd'hui.

Ste. Madeleine, Manitoba. Société Radio-Canada Ltée CBWFT, 0118/1398/2349. Centre du Patrimoine, Winnipeg, Manitoba, Canada.

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