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Débuts de la paroisse de Notre-Dame-de-Lourdes

Dans cet article annoté paru dans le Bulletin de la Société historique de Saint-Boniface en 1991, il est question des débuts de la paroisse de Notre-Dame de Lourdes, tels que décrits dans les pages du Colonisateur canadien entre 1889 et 1892. On y retrouve des témoignages tels que :
 
«Lourdes par Treherne, Manitoba
le 18décembre 1891.
M. Bodard, à Montréal, Canada
 
Depuis longtemps j’avais le projet de vous écrire pour vous témoigner ma reconnaissance de m’avoir introduit en Canada, mon seul regret est de ne pas y être venu 20 ans plus tôt.…mais ce qui en empêche beaucoup de venir, ce sont les calomnies que l’on répand sur le pays, d’abord on le représente comme étant habité par des sauvages anthropophages et moi je me demande pourquoi on donne le nom de sauvages aux Indiens qui vivent en Canada, car je ne les vois pas plus sauvages que le premier blanc venu, j’en ai eu à manger à ma table et je ne trouve pas qu’ils soient moins civilisés que les blancs. On prétend en France que pendant qu’il y a de la neige, on ne peut rien faire, qu’il fait un froid insupportable, moi je ne trouve pas l’hiver du Canada plus insupportable que celui de France. L’hiver dernier, je n’ai pas perdu une seule journée de travail à cause du mauvais temps, cette année, il en est de même. Depuis quelques jours le thermomètre descend très peu au dessous de zéro pendant la nuit et pendant le jour il  fait un très beau temps et le thermomètre monte au dessus du zéro centigrade. Il est impossible de trouver une terre plus fertile, je n’ai jamais eu des légumes tels que le  choux, carottes, etc., pousser avec autant de vigueur en France, bien que l’on y mette du fumier et des engrais chimiques, ici pas besoin de tout cela, il n’y a que semer, cela suffit...
(Signé) J.Bte Deroche
autrefois de St Maurice par Gençay, Vienne»
 

Alfred Fortier, « Les débuts de Notre-Dame-de-Lourdes 1889-1892 décrit dans les pages du Colonisateur canadien », Bulletin de la Société historique de Saint-Boniface, été 1991, p. 7-27


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