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Le monument aux soldats belges

Photographie de la Manitoba Historical Society

Ce monument est situé sur le boulevard Provencher près du Club Belge. C'est ce club qui proposa en 1937 d'ériger un monument pour commémorer les soldats belges morts pour la patrie durant la première grande guerre. La proposition fut soumise au conseil de ville de Saint‐ Boniface, qui approuva l'emplacement et encouragea cette oeuvre patriotique. La communauté belge fit la levée de fonds pour payer le monument, qui fut inauguré le 1er octobre 1938. Le dévoilement fut fait par le Baron Robert Sylvercrues, consul belge au Canada, en présence du lieutenant-gouverneur du Manitoba, W.J. Tupper et du consul honoraire local, A. DeJardin.

Sculpté par Hubert Garnier, alors résident de Saint‐Boniface, c'est le seul monument au Manitoba qui représente un soldat vivant et un soldat mort. Il montre à la fois l'héroïsme des soldats, ainsi que la tristesse du sacrifice et de la perte de vie. Le soldat debout, en uniforme belge, tient son fusil par le baril, et regarde tristement son compagnon tombé. Ce dernier n'a pas de visage, représentant le sacrifice de tous ceux qui ont perdu leur vie. Les statues des soldats sont taillées dans une pierre grise venant de l'île Haddington, en Colombie Britannique. Le reste du monument, de grosses pierres irrégulières, vient des carrières Gillies de Winnipeg. Il y a une plaque sur chaque côté du monument. "Belgie 1914‐1918" est inscrit sur la plaque du nord, "H. Garnier 1938" sur celle de l'est. Les deux autres plaques semblent être plus récentes, car on peut lire "Belgique 1914‐1918, 1939‐1945, 1950‐1953" sur celle du sud, tandis que la plaque de l'ouest indique "1914‐1918 Belgium 1939‐1945, In remembrance of the fallen soldiers and comrades who valiantly served in both World Wars, H. Garnier, sculptor". Le monument fut endommagé pendant l'inondation de 1950, et fut nettoyé et réparé en 1965 grâce à l'aide financière de la Ville de Saint‐Boniface. Plus récemment, le monument fut restauré et redédié le 17 septembre 1995.

Hubert A. Garnier
Hubert Garnier est né en 1903 à Chasseneuil, France, et émigra à Saint‐Boniface avec ses parents vers 1913. Il étudia au Winnipeg School of Art, ainsi qu'au Civic Art Institute de Chicago et à l'University of British Columbia. Il fut apprenti à Paris, à New York et à Chicago avant de revenir à Winnipeg où il se spécialisa en sculpture architecturale (voir l'exposition en ligne). Le monument à Monseigneur Provencher, dans le cimetière de la Cathédrale de Saint‐ Boniface, est également l'œuvre de Hubert Garnier. Il mourut le 27 février 1987, à Saint‐Vital.

Boulevard Provencher Belgian War Memorial, City of Winnipeg Historical Buildings Committee, January 1995. disponible à http://www.winnipeg.ca/ppd/historic/pdf‐consv/Provencher0‐long.pdf

Memorable Manitobans: Hubert A. Garnier, site web du Manitoba Historical Society. http://www.mhs.mb.ca/docs/people/garnier_ha.shtml 


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