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La Rébellion

La tension se mit à monter au cours de l'hiver de 1885 parmi les tribus autochtones, car ils étaient en proie à la faim et à la maladie, et les agents autochtones n'avaient pas les ressources nécessaires pour soulager leurs problèmes.
Dès 1885, les Autochtones s'aperçurent que leur condition était semblable à celle des Métis. Il était tout à fait naturel qu'ils se tournent vers Riel.
Le 19 mars, fête de St-Joseph, Riel établit un gouvernement provisoire et prit possession de l'église comme quartier général. Pierre Parenteau en fut le premier président et Gabriel Dumont, l'adjudant-général. Mais après l'établissement du gouvernement provisoire Riel s'aperçut que son autorité faiblissait ; l'église était hostile car le clergé était sans rôle dans la nouvelle nation, les Métis anglophones et les colons refusaient une révolte armée. Riel se retrouvait avec les Métis francophones et les Autochtones pour l'appuyer.
Il décida de prendre le fort Carlton, nécessaire à ses opérations. Il voulait l'occuper sans violence, mais la gendarmerie y renforça sa garnison. Riel ne put donc que négocier ou attaquer. Optant pour la négociation, Riel envoya Charles Nolin et Ambroise Lépine demander au Major Crozier de lui laisser le fort en échange de la liberté de ses soldats. Les négociations n'auront pas le temps de se conclure puisque, le 26 mars, la violence éclate au Lac-aux-Canards.

Le Major Crozier, avec 56 policiers et 41 volontaires, avait quitté le fort Carlton pour arrêter Riel. Les Métis, sous la direction de Gabriel Dumont, les rencontrèrent au Lac-aux-Canards. Dumont réussit à attirer la troupe dans une vallée où Crozier dut faire halte. Deux cavaliers, Isidore Dumont et Falling Sand, chef cris, partirent à leur rencontre. Croyant qu'ils voulaient parlementer, Crozier les rencontra à mi-chemin accompagné d'un guide nommé McKay. Les quatre hommes s'arrêtèrent au milieu de la vallée où Crozier présenta sa main en signe d'amitié. Falling Sand, croyant à une trahison, tenta d'attraper le fusil de McKay. Ce dernier tira et Isidore Dumont tomba mort.
La bataille du Lac-aux-Canards commença. Quarante minutes plus tard, sa troupe décimée, Crozier battit la retraite.


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