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Somerset

Rue principale de Somerset - SHSB 30816

Le village de Somerset est situé à la bordure des collines Pembina, à environ 150 km au sud-ouest de la ville de Winnipeg. Ce village bilingue est nommé pour les premiers colons, Henry Foster et Charles Clark, qui sont venus de Somerset en Angleterre. Au début, comme communauté agricole, elle s'agrandissait lentement et devait dépendre des communautés environnantes pour certains services. Les premiers colons sont venus de diverses origines, tels que l’est du Canada, les États-Unis, l’Angleterre et d’autres pays européens. L'existence officielle de Somerset est datée de 1881, lorsque le premier bureau de poste est établi.

Hôtel Somerset et fanfare

Au début de 1890, la construction du chemin de fer du « Northern Pacific » terminée, le train commença à passer sur la ligne d’Altamont-Somerset. Cet événement déclencha l'agrandissement du village, avec la première messe dite le 24 septembre de cette année-là par le curé Bitsche chez M. Fortunat Lachance. L'établissement de diverses entreprises, tels qu'un hôtel, un magasin et une briqueterie se fit progressivement.
 

Paroissiens devant la première église de Somerset

Les premiers citoyens catholiques appartenaient à la paroisse de Saint-Léon, donc ils devaient voyager pour aller à la messe. En 1892, les paroissiens de Somerset font la demande pour une chapelle située à Somerset, afin d'avoir accès aux services religieux dans leur propre village. La première église n'est construite qu'en 1900 après que la chapelle est incendiée. Ce sont les Chanoines réguliers de l'Immaculée Conception (c.r.i.c) qui prennent en charge la paroisse de Saint-Léon dès 1893. Par conséquent, c'est aussi le cas pour Somerset, jusqu'au moment où celle-ci se détache de la paroisse de Saint-Léon, lorsque la Paroisse Notre-Dame-de-la-Nativité est érigée canoniquement le 7 juin 1907. 
 
La deuxième église est construite en 1939 et rénovée en 1981 en vue de la célébration du 75e anniversaire de la paroisse en 1982, mais elle est incendiée le matin du 28 décembre 1981. Cet événement a eu un grand effet sur la communauté, surtout pour ceux qui utilisaient fréquemment le sous-sol, comme les élèves de la prématernelle, les Chevaliers de Colomb et les Filles d'Isabelle. Heureusement, la nouvelle et présente église est construite en 1982 et terminée en juin 1983. 
 
École Richard 1903
Selon les recherches de Normand Boisvert portant sur les écoles à caractère francophone au Manitoba depuis 1818, l’enseignement scolaire débute pour le village en 1897 à l’École Théobald où enseigne Hector Laberge. Il y a plusieurs changements de noms et de district scolaire dans la région au cours de l’histoire de ce village, par exemple, en 1900 le district et l’école de Somerset est renommé école Richard afin d’honoré Alphonse Richard qui donna du terrain pour l’établissement d’une école. En 1902, une école est ouverte pour accommoder deux classes sur des étages séparées, où les élèves catholiques étaient à l’étage du bas, tandis que les élèves protestants étaient à l’étage du haut. En 1952, l’École Richard School est construite pour les niveaux de la 1re à la 11e, avec la 12e année rajoutée en 1955. D’autres écoles sont construites avec le temps, telles que l’Institut collégial Somerset en 1962 et École Somerset School en 1999, qui est maintenant nommé Prairie Mountain High School. 
 
Quelques dates importantes et intéressantes; le premier magasin est construit en 1889, le téléphone arrive à Somerset en 1908, tandis que l’électricité n’arrive qu’en 1927.
Le 18 juillet 1910, tout le village s’est rendu à la gare pour attendre l’arrivée de Sir Wilfrid Laurier.
La Caisse populaire de Somerset est ouverte le 18 décembre 1943 et ferme ses portes le 15 février 1957.
 
 

Boisvert, Normand. (2015) Écoles à caractère francophone au Manitoba depuis 1818.

Brandt, Yvette. Memories of Lorne, 1880-1980: a history of the Municipality of Lorne. 1980

Gauthier, Maurice. (1987). De la table de cuisine à la rue principale : 50 ans d'histoire des caisses populaires du Manitoba 1937-1987. Manitoba : Conseil de la coopération du Manitoba. p. 350-351

Photo Directory Committee. (1981). Somerset 1981. Somerset, MB: Our Lady of the Nativity Parish/ Paroisse de Notre-Dame de la Nativité.

s.a. (2007). Paroisse Notre Dame de la Nativité Parish and Community. Somerset, MB: IPC Photo Inc.

Service des affaires publiques/Manitoba Hydro. (s.d.). L'histoire de l'électricité au Manitoba. Winnipeg, MB: Winnipeg Hydro. p.30


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